London – Land’s End dag 1: van Harwich naar Maldon

Zaterdag 27 mei 2017, vandaag beginnen we aan onze fietstocht door het zuiden van Engeland. Een fietstocht die ons van Harwich naar het uiterste puntje van Engeland aan de westkust zal brengen, Land’s End.
Op de kaart ziet dat er zo uit:


Voor het gemak reken ik de reis even bij de eerste dag. Zaterdagmiddag vertrekken we vanuit Rolde naar Hoek van Holland.  Daar moeten we een tijdje wachten tot alle vrachtauto’s aan boord zijn, daarna mogen wij. De fietsen worden vastgesjord en wij slepen onze fietstassen naar de hut. Even een hapje eten en dan kunnen we lekker gaan slapen.

Half zes in de ochtend speelt “be happy” uit de luidsprekers. Stenaline vind dat we moeten opstaan want we lopen de haven van Harwich binnen. Een uur later hebben we het ontbijt op en de tassen weer ingepakt. Voordat alles weer op de fiets zit is de boot ongeveer leeg. Volgens de man van de douane zijn we de laatste 2 die de haven verlaten.

In Harwich kun je op dit tijdstip ongeveer een kanon afschieten, raken doe je niemand. Enkel een kleine supermarkt is om 7 uur al open, dus daar koopt Frouwkje wat broodjes voor onderweg.
Uiteraard even wennen aan het fietsen aan de linkerkant maar eigenlijk gaat dat meteen aardig soepel. We fietsen nog even een stukje langs de kust en verlaten dan Harwich.

Na Harwich volgt de rust van het platteland. Volgens het routeboek is, van de 82 km die we vandaag moeten fietsen, 62 km fietspad of zeer rustige binnenweg. We fietsen door plaatsjes als Little Oakley, Stones Green en Tendring Heath. Heel stil is het er op dit vroege tijdstip.
Bij Little Bentley is het tijd voor koffie. Die moeten we wel zelf maken, want de pub is nog gesloten.

Na de koffie gaat de route verder over de stille binnenweggetjes. Licht heuvelachtig is het hier. Het loopt een beetje op en af met af en toe een aardige heuvel er tussen. Het landschap is soms open met mooie vergezichten, dan weer heel besloten omdat links en rechts van de weg hoge heggen het uitzicht wegnemen. Veel landbouw is er te vinden in dit deel van Essex.

Na ruim 30 kilometer fietsen komen we aan in het havenstadje Wivenhoe. Mooie opgeknapte (en nieuwe) pandjes hebben ze hier langs de river Colne. Een getijdenrivier en de boten liggen dan ook bijna allemaal met hun kiel in de modder.

Na een slinger door het plaatsje volgen we de Wivenhoe trail richting Colchester.
Deze trail loopt langs de river Colne en Frouwkje spot een scheepswrak dat door het lage tij zichtbaar is geworden.

Aan het eind van de trail ligt Colchester. Een plaats met historie, want de Romeinen hadden hier al een vesting en ook de Noormannen bouwden hier een kasteel. Uit de Romeinse tijd is de Balkerne gate overgebleven.

Na de drukte in Colchester zoeken we weer het rustige platteland op. Via (inderdaad mooie rustige wegen) fietsen we door een hele stapel kleine dorpen. Rond 12 uur zijn we in Tiptree (en dat is dan weer een wat grotere plaats).
Aan de route ligt een aardig restaurant en hier gaan we dan ook maar even een lunchpauze inlassen. We laten ons de Chef’s soup of the day goed smaken.

Na de lunch is het nog een 20 km naar Maldon. Een fraai stuk route met mooie vergezichten en een aardig sluisje waar heel wat mensen recreëren. Hoe hill lock is een sluisje waarbij je de sluisdeuren zelf dicht moet duwen. Dit soort sluisjes gaan we de komende week meer zien.

Nu nog een klein stukje en we zijn in Maldon. Ons Airbnb adres ligt in een klein steegje die uitkomt in de High street. De winkeltjes in de steeg zijn vandaag allemaal gesloten dus het is er rustig.
Ons adres zit in het pand aan de rechterkant die een uitbouw op de eerste verdieping heeft (dat is onze woonkamer).

Nadat we de sleutel hebben gekregen en ons hebben opgefrist gaan we boodschappen doen en vervolgens even kijken in de haven. Maldon staat bekend om zijn vloot van oude schepen en daar liggen er dan ook een aantal van in de haven.
Het is er druk, want een deel van de schepen wordt gebruikt om chartertochten mee te maken.

Morgen duiken we de drukte van Greater London in. Het doel van de etappe is Woolwich dat aan de Theems ligt.