London – Land’s End dag 18: Naar Harwich en naar huis.

Woensdag 14 juni, de vakantie loopt ten einde.
Vandaag gaan we met de trein naar Harwich en daarna met de nachtboot terug naar Nederland.

Gisteren zijn we even gaan kijken op Liverpool street station om te zien hoe we op het Perron kunnen komen met onze beladen fietsen. Dat leverde meteen een beetje onzekerheid op, want op het station staan links en rechts borden die aangeven dat je voor je fiets een reservering moet hebben als je de intercity richting Norwich neemt.
Drie keer raden, zo’n reservering hebben wij niet en ja, we moeten voor Harwich de intercity richting Norwich nemen.
Een belletje naar de klantenservice van Greater Anglia stelt me gerust. Mijn info dat je zonder reservering met de fiets in de trein mag is correct, de borden gelden enkel voor de spitsuren.

Rond de middag zijn we in Harwich en gaan we een hapje eten bij de pier.

Harwich is een echte havenplaats en beslist niet ingericht op toerisme. We komen de middag dan ook door met een rondje fietsen, ijsje eten en scheepjes kijken.

Het lichtschip dat bij de pier ligt is vroeger nog het zendschip geweest van Radio Mi Amigo en Radio Caroline. Ik heb er vroeger nog naar geluisterd!

Tegen half zes willen we een hapje eten en het liefst op een terras. We vinden één mogelijkheid bij de haven dus daar strijken we neer.
We moeten boven op het balkon zitten, want beneden is enkel om een drankje te nuttigen. We hebben een mooi uitzicht over de haven en kunnen onze bepakte fietsen ook mooi in de gaten houden.

Tegen half acht breken we op en fietsen de laatste kilometers naar de ferry haven.
Waren we op de heenweg de enige twee fietsers, nu zijn we zeker met een man of 30. Een grote groep op racefietsen met een volgauto en een aantal echtparen die in Nederland En Duitsland gaan fietsen.
Het is gelukkig mooi weer, want het inchecken duurt maar liefst 2 uur. Pas rond 21:45 uur kunnen we aan boord.

Na een lekkere douche duiken we het bed in. Het was uiteindelijk toch nog een vermoeiende dag.

Donderdag ochtend komen we aan in Hoek van Holland en pakken we de auto weer richting Rolde. Het was een mooie vakantie en we gaan zeker nog een keer fietsen in de UK.

London – Land’s End dag 1: van Harwich naar Maldon

Zaterdag 27 mei 2017, vandaag beginnen we aan onze fietstocht door het zuiden van Engeland. Een fietstocht die ons van Harwich naar het uiterste puntje van Engeland aan de westkust zal brengen, Land’s End.
Op de kaart ziet dat er zo uit:


Voor het gemak reken ik de reis even bij de eerste dag. Zaterdagmiddag vertrekken we vanuit Rolde naar Hoek van Holland.  Daar moeten we een tijdje wachten tot alle vrachtauto’s aan boord zijn, daarna mogen wij. De fietsen worden vastgesjord en wij slepen onze fietstassen naar de hut. Even een hapje eten en dan kunnen we lekker gaan slapen.

Half zes in de ochtend speelt “be happy” uit de luidsprekers. Stenaline vind dat we moeten opstaan want we lopen de haven van Harwich binnen. Een uur later hebben we het ontbijt op en de tassen weer ingepakt. Voordat alles weer op de fiets zit is de boot ongeveer leeg. Volgens de man van de douane zijn we de laatste 2 die de haven verlaten.

In Harwich kun je op dit tijdstip ongeveer een kanon afschieten, raken doe je niemand. Enkel een kleine supermarkt is om 7 uur al open, dus daar koopt Frouwkje wat broodjes voor onderweg.
Uiteraard even wennen aan het fietsen aan de linkerkant maar eigenlijk gaat dat meteen aardig soepel. We fietsen nog even een stukje langs de kust en verlaten dan Harwich.

Na Harwich volgt de rust van het platteland. Volgens het routeboek is, van de 82 km die we vandaag moeten fietsen, 62 km fietspad of zeer rustige binnenweg. We fietsen door plaatsjes als Little Oakley, Stones Green en Tendring Heath. Heel stil is het er op dit vroege tijdstip.
Bij Little Bentley is het tijd voor koffie. Die moeten we wel zelf maken, want de pub is nog gesloten.

Na de koffie gaat de route verder over de stille binnenweggetjes. Licht heuvelachtig is het hier. Het loopt een beetje op en af met af en toe een aardige heuvel er tussen. Het landschap is soms open met mooie vergezichten, dan weer heel besloten omdat links en rechts van de weg hoge heggen het uitzicht wegnemen. Veel landbouw is er te vinden in dit deel van Essex.

Na ruim 30 kilometer fietsen komen we aan in het havenstadje Wivenhoe. Mooie opgeknapte (en nieuwe) pandjes hebben ze hier langs de river Colne. Een getijdenrivier en de boten liggen dan ook bijna allemaal met hun kiel in de modder.

Na een slinger door het plaatsje volgen we de Wivenhoe trail richting Colchester.
Deze trail loopt langs de river Colne en Frouwkje spot een scheepswrak dat door het lage tij zichtbaar is geworden.

Aan het eind van de trail ligt Colchester. Een plaats met historie, want de Romeinen hadden hier al een vesting en ook de Noormannen bouwden hier een kasteel. Uit de Romeinse tijd is de Balkerne gate overgebleven.

Na de drukte in Colchester zoeken we weer het rustige platteland op. Via (inderdaad mooie rustige wegen) fietsen we door een hele stapel kleine dorpen. Rond 12 uur zijn we in Tiptree (en dat is dan weer een wat grotere plaats).
Aan de route ligt een aardig restaurant en hier gaan we dan ook maar even een lunchpauze inlassen. We laten ons de Chef’s soup of the day goed smaken.

Na de lunch is het nog een 20 km naar Maldon. Een fraai stuk route met mooie vergezichten en een aardig sluisje waar heel wat mensen recreëren. Hoe hill lock is een sluisje waarbij je de sluisdeuren zelf dicht moet duwen. Dit soort sluisjes gaan we de komende week meer zien.

Nu nog een klein stukje en we zijn in Maldon. Ons Airbnb adres ligt in een klein steegje die uitkomt in de High street. De winkeltjes in de steeg zijn vandaag allemaal gesloten dus het is er rustig.
Ons adres zit in het pand aan de rechterkant die een uitbouw op de eerste verdieping heeft (dat is onze woonkamer).

Nadat we de sleutel hebben gekregen en ons hebben opgefrist gaan we boodschappen doen en vervolgens even kijken in de haven. Maldon staat bekend om zijn vloot van oude schepen en daar liggen er dan ook een aantal van in de haven.
Het is er druk, want een deel van de schepen wordt gebruikt om chartertochten mee te maken.

Morgen duiken we de drukte van Greater London in. Het doel van de etappe is Woolwich dat aan de Theems ligt.