IJsland dag 5: the golden circle

Vandaag staat in het teken van The golden circle, een aantal prachtige natuurverschijnselen die binnen een dag vanuit Reykjavik te bezoeken zijn.

Maar de dag begint met een bezem in de hand. Vannacht is er weer verse sneeuw gevallen, dus de auto moet even schoongemaakt worden.

We gaan vandaag inderdaad een cirkel rijden. Ingetekend op de kaart ziet dat er zo uit.

We beginnen onderin bij de groene punt (ons huisje) rijden vervolgens naar rechtsboven (Gullfoss waterval) dan helemaal naar linksboven (Tingvellir national park) en dan via een klein uitstapje weer terug naar het huisje.

Zoals gezegd beginnen we bij Gullfoss waterval. Het zal beslist niet zo druk zijn als in de zomer, maar er staan voldoende bussen en offroad busjes.

De wandelpaden rond de waterval zijn echter zo groot dat de drukte daar niet opvalt. Helaas zijn in de winter een aantal paden afgesloten, uiteraard degene die je het dichtst bij de waterval brengen. De waterval is echter wel een plaatje.

De waterval valt eerst een 11 meter naar beneden en dan vervolgens 21 meter in een kloof.

De nevel die van de waterval komt vormt in deze winterdagen een mooi kunstwerk op de rotsen.

Na de spectaculaire herrie van Gullfoss rijden we naar de nummer 2 van de Golden circle, de geisers bij Geysir.

Hier vind je de geiser die alle geisers z’n naam gegeven heeft, Geysir. Buiten Geysir (die tegenwoordig aardig rustig is), vind je hier Strokkur, little Geysir en heel veel poelen waar het water borrelt en stoomt.

Strokkur is de geiser die tegenwoordig het actiefste is, elke paar minuten spuit het water prachtig omhoog. Frouwkje heeft daar een heel mooi filmpje van gemaakt.

Geysir zelf heb ik natuurlijk ook op de foto gezet, ook al is die erg rustig.

In één van de poelen kun je heel duidelijk het gat in de aarde zien waardoor het water omhoog komt.

Erg mooi hier, je hebt de neiging om steeds even te wachten tot Strokkur nog een keer het water omhoog gooit.

Na de lunch vertrekken we richting Tingvellir national park. Dit park is beroemd omdat dit de enige plek op aarde is waar je de breuk tussen twee tektonische platen kunt zien. IJsland ligt precies op de scheiding van de Noord-Amerikaanse plaat en de Eurasia plaat. Deze platen bewegen met een snelheid van 7 mm per jaar van elkaar af. En die breuk waarlangs dat gebeurt kun je hier zien.

Heel vaak wordt gezegd dat deze foto de twee platen laat zien. Links Amerika, rechts Europa. Da’s echter niet waar. Links is inderdaad Amerika, maar rechts hoort bij het gebied tussen de platen. Een aantal kilometers verderop ligt net zo’n breuk en dat is dan de rand van de Eurasia plaat. De vallei ertussen is het nationale park en hoort feitelijk bij geen enkele plaat (voor de liefhebber: hij zakt ook steeds verder naar beneden).
Uiteraard even een foto van de vallei.

Langs de rand van de Amerikaanse plaat is een mooi wandelpad aangelegd waar we even lekker de benen gestrekt hebben. leuk om tussen deze rotswanden te lopen, en we kunnen ook nog een mooie waterval bezoeken, de Oxarar waterval.

We hebben onze cirkel langzaam voltooid. Op de weg terug maken we nog even een uitstap naar de vulkaan Kerio. Een oude vulkaan die al eeuwen stil is, maar die wel een mooi plaatje oplevert.

Kerio is aardig diep, rond de 55 meter, maar al eeuwen zo dood als een pier.
Het is ondertussen al een uur of 5 en de temperatuur begint al weer lekker te dalen. Tijd om het huisje op te zoeken en te kijken waar we morgen naar toe gaan.