London – Land’s End dag 9: van Cossington naar Bampton.

Maandag 5 juni, in Nederland is het tweede pinksterdag hier is het een gewone maandag. We gaan op pad naar Bampton en dat ligt in Exmoor.

Het Met-office (zeg maar knmi) heeft gewaarschuwd dat het weer vandaag te slecht zal zijn voor het seizoen. Nou, da’s effe lekker als je een dag fietsen voor de boeg hebt. De start is gelukkig redelijk, het spettert wat als we vertrekken.

We hebben overnacht in Moorlinch en dat ligt een stukje buiten de route. Met de hulp van de Brouter website heb ik even een route gemaakt die ons richting Bridgwater voert zodat we daar de officiële route kunnen oppakken. Tsja, en dan kun je natuurlijk tegen verrassingen oplopen. In ons geval is dat een spoorbrug met een klein maar steil trapje aan beide kanten.

De fietsen naar boven duwen gaat nog met z’n tweeën maar naar beneden is een ander verhaal. De treden en de goot waar de fietswielen in moeten zijn door de regen heel glad geworden. Daar ga ik de fietsen nooit in bedwang houden met de zware bepakking. Dat betekend dus afladen en weer opladen.

Bij Bridgwater vinden we de route weer terug en fietsen we langs het Taunton and Bridgwater canal. Een kanaal dat ooit een grote waterweg had moeten worden, maar door de tijd werd ingehaald. Terwijl men het aan het graven was kwam de trein en werd transport per boot te langzaam. Het is dus een kanaal tussen deze twee plaatsen gebleven.

Langs het kanaal is het prima fietsen. Prima ondergrond met weinig kuilen en hobbels. Zelfs de barriers zijn hier fietsvriendelijk en kun je bijna allemaal fietsend nemen.
Het weer laat zich ondertussen nog steeds van z’n goede kant zien. Het waait wel stevig, maar de neerslag stelt niet veel voor. Voor een kop koffie en een broodje gaan we dan ook even in de luwte staan.

Het kanaal is kort, scheepvaart kom je hier dan ook bijna niet tegen. Frouwkje zet bij brug 25 (sluizen en bruggen hebben hier nummers) wel een familie zwaan op de foto die hier met het kroost rond zwemt.

Als we Taunton bereiken is het ondertussen lunchtijd. Bij een lunchroom bestellen we een lekker broodje en een grote kop koffie om te nuttigen en een extra sandwich on the go.
Ons routeboek waarschuwt dat het na Taunton gedaan is met de pret. We verlaten de Somerset levels en betreden het sterk heuvelachtige Exmoor.
Het weer is ondertussen behoorlijk onstuimig geworden. Af en toe regent het aardig maar vooral de wind trekt stevig aan. Tot onze verbazing hebben we daar eigenlijk weinig last van. Bijna alle wegen waar we overheen fietsen hebben links en rechts hoge heggen. Tot vlak voor Bampton fietsen we dan ook voornamelijk uit de wind.

Het is nu inderdaad aardig heuvelachtig geworden en we moeten al een paar keer korte stukjes lopen omdat het gewoon te steil is voor onze fietsen met bagage.
Als we bij het plaatsje Langford Budville komen meen ik van afstand te zien dat daar een kasteel ligt. Zodra we het dorp binnen fietsen zie ik dat ik echter te maken heb met een kerk. St. Peters ligt mooi boven op een heuvel aan de rand van het dorp.

De route loopt vandaag over heel veel smalle weggetjes die voornamelijk autoluw zijn. Af en toe komen we er wel één tegen, maar beslist niet veel. Ook de dorpjes waar we doorheen fietsen zijn erg stil. Meestal horen we enkel de wind die door de bomen giert.

Vandaag hebben we weinig uitzichtpunten (door de heggen) maar als er één is zie je pas hoe heuvelachtig mooi Exmoor is.

Af en toe komen we vanmiddag ook van die mooie holle wegen tegen. In Nederland kennen we die eigenlijk alleen in Zuid-Limburg maar hier fietsten we vanmiddag ook door een hele mooie.

De lucht is ondertussen donkergrijs geworden en het begint stevig te regenen. Ons resten nog 14 km naar Bampton en die krijgen we niet cadeau. Een aantal steile klimmetjes volgen elkaar op en zorgen er voor dat we steeds stukjes moeten lopen. Ook de wind is verder aangetrokken en af en toe moeten we dan ook slalommen rond gevallen takken.
Boven op een heuvel kunnen we zien hoe slecht het weer geworden is.

In de stromende regen dalen we af naar Bampton. The Waggoner B&B is ons adres voor vannacht.

Morgen verwacht men beter weer dan vandaag en gaan we stevig klimmen richting Barnstaple.