London – Land’s End dag 2: van Maldon naar Woolwich.

Maandag 29 mei, we gaan het landelijke Essex verlaten en fietsen Greater London binnen.
De route van vandaag in blauw op de kaart:

Volgens het routeboek wordt het eerste deel vandaag een beetje leeg. Voordat we Greater London bereiken is het voornamelijk landbouw en bos wat we gaan zien met af en toe een stil dorpje.
Komt voor ons nog bij dat Engeland vandaag spring bank holiday viert, waardoor iedereen waarschijnlijk even lekker uitslaapt.

Wij zijn in ieder geval lekker vroeg op pad, rond half negen verlaten we Maldon. Het wordt vandaag een heuvelachtig ritje, niet erg hoge heuvels maar wel flink wat. Kunnen we alvast een beetje oefenen voor de dagen in Cornwall.
Het weer is prima, weinig wind, temperatuur rond de 20 graden en een lekker zonnetje. Wel veel natte plekken op het wegdek want afgelopen nacht heeft het even stevig geonweerd.

Het eerste deel is inderdaad een beetje leeg. Mooie route hoor, zo tussen de landbouw bedrijven en de kleine dorpjes door, maar weinig om te fotograferen. Het enige dat me het eerste uur opvalt is een kleine begraafplaats met een oud kerkje. St Jiles graveyard lijkt al jaren verlaten in het bos te liggen.

Na ruim 30 kilometer is het tijd voor koffie. Er is nog nergens iets open (bank holiday zoals ik al zei) dus dat wordt zelf koffie maken. Bij de kerk van Ingatestone vinden we een bankje en genieten we van een vers gezet bakje.

Na Ingatestone wordt het pas echt heuvelachtig (zegt ons routeboek). Nou, dat klopt aardig want we moeten regelmatig stevig klimmen. Het loopt op en af via mooie slingerwegen door bospartijen en dorpjes.
Wat ons gisteren en vandaag opvalt is de hoeveelheid auto’s die de Engelsen hebben. In de dorpjes staan vaak mooie huizen, maar alles is dichtgemetseld met geparkeerd blik. Twee auto’s bij een huis is standaard, maar meestal zijn het er meer.

Het laatste stuk richting Greater London gaat door een bosachtige omgeving via een prachtige slingerweg. Stukje klimmen, dan weer met een lekker tempo afdalen en dan weer klimmen.
Rond lunchtijd bereiken we Chigwell Row die de rand van Greater London aangeeft. Hier pakken we een lekkere lunch bij de Two Brewers.

Vanaf nu wordt het steeds drukker. We moeten soms stukjes lopen om drukke kruispunten over te steken en we slingeren door de diverse plaatsen om drukke wegen te vermijden.
We zien echt allerlei buurten, hele mooie met nette huizen en alles keurig onderhouden, dan volgt een buurt waar je het gevoel hebt dat je in India of het midden oosten bent. De kleding en de huidskleur verandert volkomen en je kunt gewoon zien dat hier het armere deel van de Londense bevolking woont.

Na de woonwijken volgen een paar parken waar we soms het asfalt moeten inruilen voor een graspad. Gelukkig zijn het kleine stukken dus we redden het fietsend.
In Barking park is er op deze bank holiday best wel wat publiek op de been. Bij het zwembad en rond de vijver vermaken heel wat mensen zich.

Nu we bij London zijn komen we ook de eerste barriers tegen. Opstakels die men heeft bedacht om een fietspad vrij te houden van ander verkeer. Sommige kunnen we makkelijk aan, maar één spant vandaag de kroon. Het is een hek met een draaiend deel er in. Het is de bedoeling dat je de fiets in een soort hok duwt en dan achter de fiets het bewegend deel omgooit. Dan kun je de fiets vanuit de kooi naar de andere kant transporteren. Dat onding ziet er zo uit:

Nou we kunnen zeggen dat het met onze fietsen niet gelukt is. Eerst een poging met de fietstassen er op, werkt niet. Dan zonder fietstassen, werkt ook niet. We hebben het uiteindelijk maar opgegeven en een andere route gepakt.
De foto is trouwens niet van mij, nooit aan gedacht met al dat geklungel. Hij komt van de London – Land’s end website.

Na deze horde krijgen we er nog één, maar die is goed te bedwingen. Via een grote brug met een slingerend fietspad kruisen we één van de rondwegen van London.

In de laatste kilometers raken we de weg nog even kwijt. Ik meen dat we bijna bij onze bestemming zijn en stop de GPS. Prompt rijden we verkeerd en zijn we de route kwijt. Een aardige mevrouw zet ons weer op het goede pad en zo bereiken we Felixstowe Court.

Ons Airbnb adres ligt in het gebouw links.
We zijn nu vlak bij de Woolwich ferry waarmee we morgen de Thames gaan oversteken.

Felixstowe Court is niet de meest rustige plek van London. Op een steenworp afstand ligt London city airport. De vliegtuigen kunnen we regelmatig over de huizen zien overkomen.

We hopen er maar op dat ze vannacht een pauze inlassen.

Morgen gaan we door London zelf fietsen. Langs veel van de highlights, dus verwacht maar foto’s van London Eye, Tower bridge en nog veel meer.
Einddoel morgen is Kingston upon Thames.

2 thoughts on “London – Land’s End dag 2: van Maldon naar Woolwich.

  1. Jan Jonker schreef:

    Had je de fietsen niet ff over het obstakel bij de brug kunnen tillen ? of zijn ze daarvoor te zwaar ?

    • rolderboy schreef:

      Hee Jan,
      Nee, de fietsen zijn er niet te zwaar voor (ongeveer 16 kg zonder accu) maar in dit geval was dat kreng gewoon te hoog. Kijk maar eens in mijn bericht als we van Reading vertrekken. Dan komen we ook barriers tegen, maar dan net lager. In dat geval heb ik de fiets er overheen getild.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.