London – Land’s End dag 4: van Kingston upon Thames naar Reading.

Woensdag 31 Mei, vandaag proberen we de drukte van Greater London kwijt te raken en in te ruilen voor een stuk natuur. Maar helaas, dat gaat vandaag nog niet helemaal lukken.

De dag begint wel goed, we fietsen van ons Airbnb adres naar Hampton en de eerste fotostop is bij Hampton court palace. Een paleis ooit aangekocht door Henry VIII.
Bij het paleis wordt alles in gereedheid gebracht voor een groot concert, maar het gebouw blijft desondanks indrukwekkend.
Indrukwekkend is ook de rozentuin van het paleis. Frouwkje zegt dat het jammer is dat de blog geen geur kan overbrengen. Het ruikt er namelijk heerlijk.

Na het paleis steken we de Theems over en zoeken het Thames towpath op. Zo, lekker verlost van de auto’s en mooi peddelen over het towpath.
Het pad is een beetje een mix van goed asfalt, dan weer een stuk hobbelen over kapot asfalt en dan weer een stuk gravel. Klinkt erger dan het is, want het is heerlijk fietsen zo langs het water.

We passeren verschillende sluisjes, zien longboats en jachten over het water gaan en passeren diverse roeiclubs. Het lijkt of elk, zich zelf respecterend dorp, hier een eigen roeiclub heeft.
Onderweg moeten we ook kiezen of we met een fietspont de Theems oversteken of een paar kilometer omfietsen. We doen het laatste want de veerpont heeft een flinke afstap en dat betekend sjouwen met alle tassen.
Zodra we weer bij de Theems terug zijn is het tijd voor koffie.

We komen nu in de buurt van Staines en rond het water komt steeds meer bebouwing.

Staines zelf is een drukte van belang. We proberen dan ook zo snel mogelijk weer uit het autoverkeer te komen. Ik zet natuurlijk nog wel de aardige townhall op de foto.

Na Staines gaat de route weer richting towpath. We fietsen nu richting Windsor en passeren bij de Runnymede locks fraaie oude bebouwing.

Helaas moeten vlak daarna het water weer vaarwel zeggen. Via een graspad en langs een erg drukke vierbaansweg fietsen we richting een gravelpad dat ons omhoog zal brengen naar Windsor park.
Het routeboek gaf al aan dat het pad van slechte kwaliteit is en ook nog eens erg steil….en dat klopt allebei. Stukken zijn zo slecht dat lopen de enige optie is.
Uiteindelijk komen we echter boven en bezoeken als eerste het Runnymede Air forces memorial.
Opgericht om de 20.000 mensen te gedenken die in WO2 hun leven verloren en nooit gevonden zijn.

Voordat we Windsor park binnen fietsen is het tijd voor de lunch. Die gebruiken we bij de Fox & Hounds.

Na de lunch passeren we één van de toegangspoorten van Windsor park. Ook weer een heel groot park waar je uren door kunt brengen.
We willen graag naar een uitzichtpunt waar je zicht hebt op Windsor castle, maar helaas versperd een groot hek ons de weg. Teleurgesteld draaien we weer om en terwijl we terugfietsen komt ons een fietser tegemoet die vol overtuiging richting hek fietst. Ik kijk om en zie dat de man op een knop drukt die mij niet is opgevallen (terwijl het wel op een bordje stond vermeld) en kijk, het hek zwaait open.
Het uitzicht is inderdaad de moeite waard.

Na het park dalen we af en voegen ons bij alle andere toeristen die Windsor onveilig maken. Het is een drukte van belang in de stad en op het water. Ook veel schoolgaande kinderen, dus we vermoeden dat Engeland een week schoolvakantie heeft.

Na Windsor is het even afgelopen met de drukte. We zoeken de Theems weer op en fietsen richting Eton.
De universiteit slaan we over (we hebben al veel te veel gestopt) maar de olympische roeibaan pikken we wel even mee.

Na Eton komen we bij Bray. Een prachtig plaatsje dat al vele keren heeft meegedaan met de Botanische wedstrijden wie het mooiste plaatsje is. Niet een gegeven dat ik zo direct weet, maar een drietal borden bij de dorpsingang wijzen mij hierop.

Vlak buiten Bray komen we ook weer een nieuw type barrier tegen.

uiteraard zijn onze sturen te breed om door dit gat te passen.
Door de voorkant van de fiets op te tillen kan ik ze net boven die stalen platen door het gat wringen.
Na dit gedoe fietsen we verder naar een grotere plaats, Maidenhead. Wat ons betreft had men die wel kunnen overslaan. Geen barst aan en de fietsinfrastructuur is gewoon bagger. We hobbelen van paadje naar paadje, over speedbumps en slecht wegdek.

Het laatste stukje is even doorbijten. We zijn zo vaak gestopt dat ondertussen de avondspits ruim begonnen is. Het is druk op de wegen, en de dorpen waar we nog doorheen moeten staan vol met auto’s van forenzen. Het fietsen is dan ook niet leuk meer, en we zijn blij als we Reading bereikt hebben.
In Reading hebben we een Airbnb adres waar we een klein appartement hebben die achter een grote villa is gebouwd. Een mooi adres.

Morgen gaat de route verder richting Avebury met zijn steencirkel.

London – Land’s End dag 3: van Woolwich naar Kingston upon thames.

Dinsdag 30 mei, vandaag gaan we het meemaken, fietsen door het centrum van London.
Ik heb een korte etappe op de planning gezet, want ik ga er vanuit dat we in de binnenstad niet echt meters kunnen maken.


De dag begint bij de Woolwich ferry. Deze veerboot is onderdeel van het openbaar vervoer van London en brengt iedereen gratis van de ene Thames oever naar de andere. Als tweewielers mogen wij vooraan (op pole position) plaatsnemen tijdens de overtocht.

Aan de overkant zoeken we de Thames cycle route op. Deze zal ons richting London gaan voeren.
Het eerste highlight van London komen we al snel tegen, de Thames barrier.

Vlak daarna de O2 arena en de Thames cable car.

Het routeboek geeft nu meerdere mogelijkheden. Je kunt langs de Theems door Greenwich fietsen of door Greenwich park. Wij kiezen voor de laatste en moeten een super steil heuveltje beklimmen. Het eerste deel gaat nog wel, het tweede deel zorgt er voor dat we lopend onze fietsen moeten duwen.

Bij het Royal Observatory is het een drukte van belang, maar toch kunnen we lekker koffie drinken op een bankje (en het uitzicht is ook nog eens heel mooi).

Na de koffie zoeven we naar beneden en pikken we de Thames cycle route bij de Cutty sark weer op.
De route slingert nu door de woonwijken richting London bridge. Het verschil per straat is soms heel groot. De ene keer fiets je door een straat met mooie huizen, dan ineens fiets je door een straat met slecht onderhouden huizen en ligt de rommel op de stoep.
Vlak bij London bridge heeft men de pakhuizen omgebouwd tot woningen, waarbij men oude kranen heel mooi in het ontwerp heeft opgenomen.

Na een late lunch (het schiet echt niet op in zo’n drukke stad) wringen we ons door het centrum heen. Veel stukjes lopen want de auto heeft hier voorrang en iedereen heeft haast. De route raken we soms ook kwijt want de gps weet af en toe niet meer welke kant we opgaan door alle bebouwing. We zijn  dan ook blij als we door Hyde park en richting Kensington palace kunnen fietsen.

Na de parken brengt de route ons naar rustigere wegen in South Kensington. Mooie huizen staan hier, maar dat mag ook wel want het is de duurste buurt van London.

Na deze mooie straten volgt de buurt Fulham waar we door Bishop’s park fietsen.
En dan ineens is London afgelopen. Bij Putney bridge zet Frouwkje nog een heel mooi straatje op de foto, en daarna stopt de bebouwing en keert het groen terug.

We komen nu in een enorm park terecht. Waarschijnlijk noemen wij dit geen park meer, maar een boswachterij. Zo ver als je kunt kijken zie je natuur in Richmond park.

Asl we Richmond park verlaten is het inmiddels al vijf uur geworden. We zijn moe en besluiten om de laatste kilometers even wat in te korten. Ons overnachtingsadres ligt in Teddington. Dat kun je bereiken door bij Kingston de Theems over te steken, of je snijdt 3 kilometer af en steekt de Theems bij de Teddington lock over. Wij kiezen voor het laatste.

Bij Teddington hebben we een mooi nieuw tuinhuis voorzien van alle gemakken en een eigen terras.

als laatste nog een kleine selectie van…we waren hier op de fiets.

Morgen gaat de tocht naar Reading via Windsor en Eton.

 

London – Land’s End dag 2: van Maldon naar Woolwich.

Maandag 29 mei, we gaan het landelijke Essex verlaten en fietsen Greater London binnen.
De route van vandaag in blauw op de kaart:

Volgens het routeboek wordt het eerste deel vandaag een beetje leeg. Voordat we Greater London bereiken is het voornamelijk landbouw en bos wat we gaan zien met af en toe een stil dorpje.
Komt voor ons nog bij dat Engeland vandaag spring bank holiday viert, waardoor iedereen waarschijnlijk even lekker uitslaapt.

Wij zijn in ieder geval lekker vroeg op pad, rond half negen verlaten we Maldon. Het wordt vandaag een heuvelachtig ritje, niet erg hoge heuvels maar wel flink wat. Kunnen we alvast een beetje oefenen voor de dagen in Cornwall.
Het weer is prima, weinig wind, temperatuur rond de 20 graden en een lekker zonnetje. Wel veel natte plekken op het wegdek want afgelopen nacht heeft het even stevig geonweerd.

Het eerste deel is inderdaad een beetje leeg. Mooie route hoor, zo tussen de landbouw bedrijven en de kleine dorpjes door, maar weinig om te fotograferen. Het enige dat me het eerste uur opvalt is een kleine begraafplaats met een oud kerkje. St Jiles graveyard lijkt al jaren verlaten in het bos te liggen.

Na ruim 30 kilometer is het tijd voor koffie. Er is nog nergens iets open (bank holiday zoals ik al zei) dus dat wordt zelf koffie maken. Bij de kerk van Ingatestone vinden we een bankje en genieten we van een vers gezet bakje.

Na Ingatestone wordt het pas echt heuvelachtig (zegt ons routeboek). Nou, dat klopt aardig want we moeten regelmatig stevig klimmen. Het loopt op en af via mooie slingerwegen door bospartijen en dorpjes.
Wat ons gisteren en vandaag opvalt is de hoeveelheid auto’s die de Engelsen hebben. In de dorpjes staan vaak mooie huizen, maar alles is dichtgemetseld met geparkeerd blik. Twee auto’s bij een huis is standaard, maar meestal zijn het er meer.

Het laatste stuk richting Greater London gaat door een bosachtige omgeving via een prachtige slingerweg. Stukje klimmen, dan weer met een lekker tempo afdalen en dan weer klimmen.
Rond lunchtijd bereiken we Chigwell Row die de rand van Greater London aangeeft. Hier pakken we een lekkere lunch bij de Two Brewers.

Vanaf nu wordt het steeds drukker. We moeten soms stukjes lopen om drukke kruispunten over te steken en we slingeren door de diverse plaatsen om drukke wegen te vermijden.
We zien echt allerlei buurten, hele mooie met nette huizen en alles keurig onderhouden, dan volgt een buurt waar je het gevoel hebt dat je in India of het midden oosten bent. De kleding en de huidskleur verandert volkomen en je kunt gewoon zien dat hier het armere deel van de Londense bevolking woont.

Na de woonwijken volgen een paar parken waar we soms het asfalt moeten inruilen voor een graspad. Gelukkig zijn het kleine stukken dus we redden het fietsend.
In Barking park is er op deze bank holiday best wel wat publiek op de been. Bij het zwembad en rond de vijver vermaken heel wat mensen zich.

Nu we bij London zijn komen we ook de eerste barriers tegen. Opstakels die men heeft bedacht om een fietspad vrij te houden van ander verkeer. Sommige kunnen we makkelijk aan, maar één spant vandaag de kroon. Het is een hek met een draaiend deel er in. Het is de bedoeling dat je de fiets in een soort hok duwt en dan achter de fiets het bewegend deel omgooit. Dan kun je de fiets vanuit de kooi naar de andere kant transporteren. Dat onding ziet er zo uit:

Nou we kunnen zeggen dat het met onze fietsen niet gelukt is. Eerst een poging met de fietstassen er op, werkt niet. Dan zonder fietstassen, werkt ook niet. We hebben het uiteindelijk maar opgegeven en een andere route gepakt.
De foto is trouwens niet van mij, nooit aan gedacht met al dat geklungel. Hij komt van de London – Land’s end website.

Na deze horde krijgen we er nog één, maar die is goed te bedwingen. Via een grote brug met een slingerend fietspad kruisen we één van de rondwegen van London.

In de laatste kilometers raken we de weg nog even kwijt. Ik meen dat we bijna bij onze bestemming zijn en stop de GPS. Prompt rijden we verkeerd en zijn we de route kwijt. Een aardige mevrouw zet ons weer op het goede pad en zo bereiken we Felixstowe Court.

Ons Airbnb adres ligt in het gebouw links.
We zijn nu vlak bij de Woolwich ferry waarmee we morgen de Thames gaan oversteken.

Felixstowe Court is niet de meest rustige plek van London. Op een steenworp afstand ligt London city airport. De vliegtuigen kunnen we regelmatig over de huizen zien overkomen.

We hopen er maar op dat ze vannacht een pauze inlassen.

Morgen gaan we door London zelf fietsen. Langs veel van de highlights, dus verwacht maar foto’s van London Eye, Tower bridge en nog veel meer.
Einddoel morgen is Kingston upon Thames.

London – Land’s End dag 1: van Harwich naar Maldon

Zaterdag 27 mei 2017, vandaag beginnen we aan onze fietstocht door het zuiden van Engeland. Een fietstocht die ons van Harwich naar het uiterste puntje van Engeland aan de westkust zal brengen, Land’s End.
Op de kaart ziet dat er zo uit:


Voor het gemak reken ik de reis even bij de eerste dag. Zaterdagmiddag vertrekken we vanuit Rolde naar Hoek van Holland.  Daar moeten we een tijdje wachten tot alle vrachtauto’s aan boord zijn, daarna mogen wij. De fietsen worden vastgesjord en wij slepen onze fietstassen naar de hut. Even een hapje eten en dan kunnen we lekker gaan slapen.

Half zes in de ochtend speelt “be happy” uit de luidsprekers. Stenaline vind dat we moeten opstaan want we lopen de haven van Harwich binnen. Een uur later hebben we het ontbijt op en de tassen weer ingepakt. Voordat alles weer op de fiets zit is de boot ongeveer leeg. Volgens de man van de douane zijn we de laatste 2 die de haven verlaten.

In Harwich kun je op dit tijdstip ongeveer een kanon afschieten, raken doe je niemand. Enkel een kleine supermarkt is om 7 uur al open, dus daar koopt Frouwkje wat broodjes voor onderweg.
Uiteraard even wennen aan het fietsen aan de linkerkant maar eigenlijk gaat dat meteen aardig soepel. We fietsen nog even een stukje langs de kust en verlaten dan Harwich.

Na Harwich volgt de rust van het platteland. Volgens het routeboek is, van de 82 km die we vandaag moeten fietsen, 62 km fietspad of zeer rustige binnenweg. We fietsen door plaatsjes als Little Oakley, Stones Green en Tendring Heath. Heel stil is het er op dit vroege tijdstip.
Bij Little Bentley is het tijd voor koffie. Die moeten we wel zelf maken, want de pub is nog gesloten.

Na de koffie gaat de route verder over de stille binnenweggetjes. Licht heuvelachtig is het hier. Het loopt een beetje op en af met af en toe een aardige heuvel er tussen. Het landschap is soms open met mooie vergezichten, dan weer heel besloten omdat links en rechts van de weg hoge heggen het uitzicht wegnemen. Veel landbouw is er te vinden in dit deel van Essex.

Na ruim 30 kilometer fietsen komen we aan in het havenstadje Wivenhoe. Mooie opgeknapte (en nieuwe) pandjes hebben ze hier langs de river Colne. Een getijdenrivier en de boten liggen dan ook bijna allemaal met hun kiel in de modder.

Na een slinger door het plaatsje volgen we de Wivenhoe trail richting Colchester.
Deze trail loopt langs de river Colne en Frouwkje spot een scheepswrak dat door het lage tij zichtbaar is geworden.

Aan het eind van de trail ligt Colchester. Een plaats met historie, want de Romeinen hadden hier al een vesting en ook de Noormannen bouwden hier een kasteel. Uit de Romeinse tijd is de Balkerne gate overgebleven.

Na de drukte in Colchester zoeken we weer het rustige platteland op. Via (inderdaad mooie rustige wegen) fietsen we door een hele stapel kleine dorpen. Rond 12 uur zijn we in Tiptree (en dat is dan weer een wat grotere plaats).
Aan de route ligt een aardig restaurant en hier gaan we dan ook maar even een lunchpauze inlassen. We laten ons de Chef’s soup of the day goed smaken.

Na de lunch is het nog een 20 km naar Maldon. Een fraai stuk route met mooie vergezichten en een aardig sluisje waar heel wat mensen recreëren. Hoe hill lock is een sluisje waarbij je de sluisdeuren zelf dicht moet duwen. Dit soort sluisjes gaan we de komende week meer zien.

Nu nog een klein stukje en we zijn in Maldon. Ons Airbnb adres ligt in een klein steegje die uitkomt in de High street. De winkeltjes in de steeg zijn vandaag allemaal gesloten dus het is er rustig.
Ons adres zit in het pand aan de rechterkant die een uitbouw op de eerste verdieping heeft (dat is onze woonkamer).

Nadat we de sleutel hebben gekregen en ons hebben opgefrist gaan we boodschappen doen en vervolgens even kijken in de haven. Maldon staat bekend om zijn vloot van oude schepen en daar liggen er dan ook een aantal van in de haven.
Het is er druk, want een deel van de schepen wordt gebruikt om chartertochten mee te maken.

Morgen duiken we de drukte van Greater London in. Het doel van de etappe is Woolwich dat aan de Theems ligt.